Une nouvelle méthode pour cerner l'horloge interne



Une équipe japonaise a développé un procédé plus pratique que les moyens existants pour surveiller les rythmes biologiques. Une nouvelle avancée vers une médecine individualisée.

Quelle heure affiche le cadran de votre horloge biologique? Cette information est d'importance car les fonctions de l'organisme dépendent étroitement de cette pendule interne. Actuellement, il est possible de l'estimer à partir des quantités sanguines de mélatonine ou de cortisol suivies sur plusieurs jours. Mais des chercheurs japonais ont récemment mis au point un procédé plus rapide où deux prélèvements sanguins suffisent pour établir les rythmes biologiques. Ils expliquent leur technique dans les comptes rendus de l'Académie des sciences américaines (PNAS). Une telle connaissance de l'horloge interne est un pas de plus vers une médecine plus personnalisée, et donc plus efficace.

À une ou deux heures près selon les individus, l'organisme fonctionne selon un cycle d'environ 24 heures, du réveil au sommeil. Ce rythme dit circadien concerne aussi bien la température du corps que l'humeur, la fréquence cardiaque ou encore l'attention. Et la cadence à laquelle trottent les aiguilles de la montre biologique varie d'une personne à l'autre.

Des horaires circadiens personnalisés

Ce sont justement ces différences de rythmes biologiques que le Dr Takeya Kasukawa et son équipe du Center for developmental biology de l'institut de recherche Riken à Kobe (au Japon) ont suivi chez 6 volontaires en bonne santé, vivant sous observation dans leur laboratoire pendant presque deux semaines. À l'aide de prélèvements sanguins réalisés toutes les deux heures pendant un jour et demi, les chercheurs ont analysé la présence de neuf substances, dont le cortisol et la cortisone, mais aussi des acides aminés servant à produire la mélatonine (comme le tryptophane). Parallèlement, ils ont aussi appliqué la technique classique en suivant les taux de cortisol des volontaires pour vérifier la validité de leurs mesures.

Résultat: les mesures obtenues à partir des neuf molécules ont été aussi précises que celles obtenues avec le procédé traditionnel. Surtout, les scientifiques se sont aperçus que deux tests sanguins réalisés à 12 heures d'intervalles suffisent pour obtenir de tels horaires biologiques individualisés.

Allant plus loin, l'équipe japonaise a soumis les participants à une désynchronisation forcée de leurs rythmes circadiens en les maintenant éveillés plus longtemps, faisant passer leur cycle à 28 heures. Malgré ce décalage horaire forcé, la nouvelle méthode de mesure s'est montrée tout aussi précise. «Le calendrier horaire des molécules circadiennes», selon les termes des chercheurs, pourraient donc être utilisés pour détecter les anomalies de l'horloge interne dans des environnements perturbés chez les travailleurs de nuit ou les personnes voyageant fréquemment.

Des pistes pour l'asthme et le diabète

L'horloge interne détermine déjà l'horaire d'administration de nombreux médicaments: l'aspirine prise le soir fait moins souffrir l'estomac et les corticoïdes sont mieux tolérés le matin par exemple. Pour autant, ces principes généraux sont appliqués indépendamment des variations de chacun. Un suivi personnalisé de l'horloge interne pourrait bénéficier à de nombreux patients, notamment en oncologie où les chimiothérapies sont capables d'altérer les rythmes circadiens.

Les malades asthmatiques sont aussi concernés, avec la découverte récente de la capacité de molécules régulant l'horloge biologique (les cryptochromes) à réduire l'hyperglycémie souvent observée avec la prise d'anti-inflammatoires pris au long cours. Cette capacité de réduire le taux de sucre dans le sang en fait également une piste novatrice pour soigner le diabète.

Source: lefigaro.fr


Melatonine - Multilenguages section Key Melatonin